Polen

Polen heeft een lichte charmes, maar waag u in haar hart en vind er chique middeleeuwse steden, sprookjesachtige kastelen en ongerepte wildernis... alle geserveerd met een verkwikkende shot wodka.

Er is wat afgesold met Polen. In de middeleeuwen was het een machtig koninkrijk. Daarna hebben Duitsland, Rusland en Oostenrijk hevig strijd gevoerd om het bezit van het land. Het werd verdeeld onder de kandidaten, onder de voet gelopen en verwoest. Geen wonder dat Polen een land is van steden die steeds weer moesten worden opgebouwd en van kastelen en kasteelruïnes. Liefhebbers van geschiedenis komen hier aan hun trekken, liefhebbers van wandelen in een prachtige natuur niet minder. Bij al het fraais dat de historische steden bieden, valt de hoofdstad Warszawa (Warschau) een beetje in het niet. De stad moest na 1945 worden herbouwd en dat gebeurde op de Sovjet-manier: kleur- en smakeloze nieuwbouwflats. Verdwenen zijn de joodse wijken, net als de bewoners. Dat geldt trouwens ook voor andere joodse bolwerken als Lódz. Andere steden die de aandacht vragen zijn Wroclaw (Breslau), Zamosc (de renaissancestad), Kazimierz Dolny en Torn, de geboorteplaats van de astronoom Copernicus. De Poolse dorpen zijn wat minder aantrekkelijk, maar bezitten vaak een fraai openluchtmuseum. Sinds de annexatie van delen van het Duitse Rijk en Oost-Pruisen in 1945 beschikt Polen over een flink stuk Oostzeekust. Toch heeft het badtoerisme zich hier niet echt ontwikkeld. De populairste stranden liggen aan de baai van Gdansk bij de badplaats Sopot en het schiereiland Hel. Het gedeelte van de baai dicht bij de monding van de Wisla (Weichsel) heeft overigens flink te lijden onder watervervuiling. De faciliteiten op en bij de stranden zijn beperkt; uitgaansmogelijkheden zijn er in Sopot, Gdynia en Gdansk. Een van de opmerkelijkste figuren in de Poolse architectuur was de Nederlandse bouwmeester Tilman van Gameren. Hij kwam eind 17e eeuw naar Polen en ontwierp prachtige, barokke paleizen. Het mooiste is het buitenhuis van een kardinaal in Nieborów, later bewoond en ingericht door de ambitieuze familie Radziwill. Het heeft een mooie Franse tuin. U ontkomt er niet aan: Polen heeft enkele bezienswaardigheden van een luguber karakter. De Duitse bezetter richtte in de 2e Wereldoorlog hier een aantal beruchte concentratie- en vernietigingskampen in. Auschwitz (Oswiecim), Sobibór, Treblinka en Majdanek. Het zijn eigenlijk verplichte nummers op een bezoek aan Polen voor toeristen die alles wat ze eigenlijk al wisten toch met eigen ogen willen zien. Honderdduizenden joden, zigeuners en Poolse gevangenen lieten hier onder onbeschrijflijke omstandigheden het leven. Zij die aan de dood ontkwamen, zijn voor altijd getraumatiseerd gebleven. Polen is als dikwijls bedreigd en meermaals bezet land natuurlijk rijk aan kastelen. In het noorden werden versterkte woningen gebouwd door de Duitse Orde, die langs de kust optrok om de heidenen te 'bekeren'. Hun beroemdste kasteel is Malbork. Elders in het land zijn veel kastelen echter tot ruïne vervallen of omgebouwd tot lustslot in de stijl van de renaissance, de barok of het neoclassicisme. Helaas hebben veel van die fraaie herenhuizen in de naoorlogse periode te lijden gehad aan verval en was er niet voldoende geld voorhanden om restauraties uit te voeren.

  • De hoofdstad van Polen is Warschau
  • Vanuit Zaventem bent u +/- 1,5u onderweg
  • De ideale periode om naar Polen te reizen is tussen april en september
  • Een bezoekje waard:
    Warschau
    Krakau
    Auschwitz
    Gdansk
    Wroclaw
    Poznan
    Bialowieza Nationaal Park